Crisis? Welke crisis? Leidse tennisvereniging Unicum verwelkomt duizendste lid en staat daarmee symbool voor landelijke trend

07 mei 2021


UIT: Leids Dagblad van 7 mei 2021,
Hein ten Berge, Vandaag om 13:51
Foto: © Foto Taco van der Eb
 

Tennisverenigingen hebben hun ledental het afgelopen jaar flink zien toenemen. Landelijk is er sprake van een toename van zes procent. In de regio Leiden staat de teller zelfs op bijna elf procent.

Het Leidse Unicum verwelkomde onlangs haar duizendste lid en staat daarmee symbool voor de groei die de tennissport doormaakt. ,,Toen ik hier in 2014 lid werd, doken we onder de zeshonderd leden’’, aldus Unicum-voorzitter Anton Heemskerk. ,,Het ging echt de verkeerde kant op.’’

Hoewel het ledental de laatste jaren stabiliseerde bezorgde de coronapandemie de sport een flinke duw in de rug. Waar de meeste sportcomplexen lang op slot gingen, mochten tennissers - aanvankelijk alleen individueel - na anderhalve maand weer de baan op. Tennis bleek een ideale sport voor de thuiswerker, merkte Heemskerk. ,,Je klapt om vijf uur je laptop dicht en een paar minuten later sta je op de baan.’’

Tennisverenigingen hadden het afgelopen jaar de wind in de rug maar toch is het de clubs niet allemaal komen aanwaaien, zegt Arie Martijn Schenk, regiomanager van de KNLTB. ,,Unicum is een voorbeeld van een vereniging die slim heeft ingespeeld op de beperkingen. Er is flink geïnvesteerd in de accommodatie en dat betaalt zich nu uit.’’

Daarnaast ging Unicum ook actief op zoek naar jeugdleden. De inloopmiddagen bleken een succes. Kinderen konden gratis en vrijblijvend meetrainen. Op doordeweekse dagen liepen er zo’n twintig kinderen rond op het tennispark.

De landelijke georganiseerde Zomer Challenge, een compact lidmaatschap van drie maanden, is ook een ledenmagneet gebleken. Veertig procent van de 18 duizend deelnemers werd lid van een vereniging. ,,Je moet dan denken aan hockeyers en voetballers die lang stilstonden’’, verduidelijkt Schenk. ,,Maar ook aan herintreders voor wie tennis weer een mooi alternatief was om aan lichaamsbeweging te doen.’’

De groei kan niet los worden gezien van de stormachtige opkomst van padel, een mix van squash en tennis. Unicum dook in 2019 als eerste Leidse vereniging in de van oorsprong Mexicaanse sport die via Spanje naar Nederland over waaide. ,,Het duurde even voordat het op gang kwam’’, aldus voorzitter Heemskerk. ,,Maar veel mensen wilden het wel proberen. Na een half jaar hadden we zo’n veertig leden. Nu hebben we 150 padelleden en daarnaast ongeveer honderd leden die padel en tennis combineren. Bij kinderen maken we geen onderscheid. Jeugdleden mogen beide sporten beoefenen.’’

Clubhuizen

Hoewel de meeste verenigingen zwarte cijfers schrijven, hebben de maatschappelijke beperkingen ook voor negatieve gevolgen gezorgd. Inkomsten uit de gesloten clubhuizen zijn er niet.

,,Die klap kunnen wij bij Unicum gelukkig wel opvangen’’, zegt de voorzitter. ,,Hoewel we dat zeker in onze portemonnee voelen. Maar we hebben nooit hoeven aankloppen voor overheidssteun. Het gemis van de gezelligheid vind ik zwaarder tellen. We kunnen niets organiseren en daardoor wordt de sociale cohesie steeds minder. Ik ben benieuwd naar de naweeën want die zullen er zeker komen. Want als de gezelligheid lang blijft ontbreken, kan dat een leegstroom veroorzaken.’’

De KNLTB houdt ook dit jaar een Zomer Challenge waaraan 500 verenigingen meedoen. ,,De ledengroei is een landelijke trend gebleken, dus niet alleen bij ons in het westen’’, aldus Schenk. ,,Verenigingen die de laatste jaren hebben gedurfd om te investeren in bijvoorbeeld padelbanen, worden nu beloond.’’

Bij Unicum koesteren ze ondertussen de mijlpaal van duizend leden. Oude tijden herleven aan de Haarlemmerweg. Heemskerk: ,,Zoveel leden, daarvoor moeten we volgens mij verder dan tien jaar terug.’’

Nieuwscategorieën Algemeen

Vragen?

logo

E-mail

[email protected]

Telefoon

Bar: +31 71 515 0050 – Toernooien: +31 71 515 02 90

Tennispark Unicum

Haarlemmerweg 99
2334 GD Leiden